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【遊學紀錄】英國如詩畫般 Nab Cottage 湖區漫遊記 (上)

 「Tell me and I will forget. Show me and I may remember. Involve me and I will understand.」

這是Nab Cottage的核心教學理念,也就是荀子《儒效篇》中所言:「不聞不若聞之,聞之不若見之;見之不若知之,知之不若行之;學至於行而止矣。」

作為一所語文學校,它的獨特性在於一次只有20個左右的學生(分成三個班級),所有學生同時住在cottage,三餐也一起,人與人之間的互動相對緊密許多。

在每週日新生加入時,總會有一個歡迎晚餐,讓大家認識彼此,也緩解一些緊張的心情。我抵達那天即和男主人Tim同桌,乍看有些隨性風格的他,對學生說話卻非常穩重文雅,速度也特意放慢,眼神專注且溫和,很有耐心地聆聽,讓我對西方人只說不聽的刻板化印象改觀不少。所以,既使不確定他是否聽得懂我的東方腔英文,我還是很放心地胡說了很多。這是非常少有的現象!因為我習慣保持沈默,特別是遇到我認為「沒耐心聽」的外國人。(這點千萬不要學我!)

 背山面水的環境

Nab Cottage

Nab Cottage不同的角落

氣質優雅的Liz(女主人)和Tim在第一天帶領整體學生做暖身課程活動。例如,兩人一組握住對方的手,閉上眼睛互相介紹自己的家人,接著把你聽到的轉述給另一組的人聽,兩組四人彼此初步了解。接著的一星期內,你們四人即屬於同一Spiral group,有共同的任務要達成。

這種合作方式類似「知識螺旋」(Ikujiro Nonaka)的理論,即個人的內隱知識,可以透過分享互相累積,轉化為整個團體的智慧。例如,每天早餐後有十五分鐘的Spiral time(四人一起討論不同話題),或是共同完成一份屬於Nab Cottage的一週新聞報導等等。

在第一天每人還會抽Angel card(by Kathy Tyler & Joy Drake),類似一種潛能激發活動;據說,會抽到那一張卡是有原因的,因為天使是内心的同伴,與我們心靈連接;同時也代表了直覺能力,協助我们如何觀看這個世界,提昇心靈活力與深層次的理解力、創造力、和關懷能力。

我抽到『Healing』,意思大概是說內心的天使在這星期將發揮治療的能力…(或許是治療我的破英文?!)此外,學校會貼出每人的「輪值表」,幫忙餐具擺放、收拾餐巾碗筷以及為同學做茶水服務等。這當然不是趁機在奴役我們,而是一種實際生活的體驗學習,同時也增進學員彼此間的互動。 

Spiral time

Spiral time

之前學員完成的Nab Cottage一週新聞

之前學員完成的Nab Cottage一週新聞

學員輪值表

Angel card天使卡

Angel card天使卡

學員輪值表

星期二到五的上午分成三班進行一般的聽說讀寫學術課程,下午和夜間則是各式各樣不同的活動。例如:免費的瑜珈課程、共同泡室外的按摩浴缸、參觀小型有機農場、跳蘇格蘭舞蹈、電影欣賞與討論工作坊、擊鼓、步道健行、觀光景點參觀;以及自費的Pub音樂欣賞、劇場表演、騎馬等等..很充實而且有彈性。

如果覺得累或是沒興趣就自己安排時間,按照自己的步調放鬆和學習;如果想要積極參與,那麼一星期下來,與老師和同學除了睡覺時間外幾乎都會在一起,英文要不進步也很難!

我喜歡爵士樂,有一晚約了兩位同學(來自西班牙的Nuria和比利時的Lise)跟我一起去聽。她們英文程度都比我好,但音樂無國界,我們只是靜靜地欣賞,一起陶醉在美妙的旋律當中。不過,幾杯酒精性飲料下肚後,雙頰微紅的兩位年輕姑娘話開始多起來;嘰哩呱啦一大串,有時也不知道是不是英文…直到一小時後走回Nab Cottage,我幾乎都沒能插上話!不過出乎意料地,那晚上卻讓我留下美好的印象~除了好聽的音樂外,她們打開話匣子暢談許多童年趣事,讓我對西方小孩的成長多了一分理解;兩位沿路一邊聊一邊輪流使用手搖式手電筒照亮午夜全黑的馬路,手一定很酸了,卻不要我的幫忙,真是非常可愛的年輕人。

我也和大家去參觀了小型農場,主人Edward很熱心地介紹農場的有機耕作及栽培方式。大部分時候他就是一個人,利用自己的雙手代替機械,創造屬於自己的奇蹟。無法想像那需要投注多少心血和時間體力!已不再是年輕小伙子的他,卻依然樂於其中。能夠這樣生活的人其實是幸福的。另外,他有一間房舍擺放了許多的收藏;從手作的木頭家具﹑藝品﹑各式各樣的香味瓶到一罐罐的蛋殼﹑礦石﹑棉線﹑以及用這些異材質拼成的抽象作品…我站在裡頭,剎時像進入了神秘的時光隧道,得以窺見他精彩的人生故事。除了感動,更感激他這樣敞開心胸的無私分享;這樣的體驗早已遠遠超過只是語言的學習。

第二週的課程及活動

第二週的課程及活動

一起去健行

一起去健行

去Ambleside的酒吧聽JAZZ

去Ambleside的酒吧聽JAZZ

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