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【美國】我與紐約相約在2014夏天

美國是多元民族文化融合的國家,也是國人海外遊學首選,美國遊學包含美國語言學校、大學附設語言學校、企業實習,會因區域不同會有不同的美妙城市體驗。


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(The city never sleeps-Top Of Rock的紐約夜景)紐約,陌生而又熟悉的城市,她是影集的熱門拍攝場景,也是旅遊書排行榜上的暢銷景點,但你若從這些媒介來認識她,初來乍到時,你可能會感到失望,甚至會有和預期的心理產生落差的失落感。

當影集及旅遊書上的景點一樣不少地出現在眼前,卻無法形容哪裡不對勁時,請不要懷疑,這可能意味著你開始認識紐約了,她就是如此融合了許多的突兀與衝突,造就出一種獨特的風格,好比她允許一座哥德式的教堂,在第五大道上熙來攘往的精品名店間閒適而優雅地矗立著,她明知每日有數以萬計來自世界各地的遊客要一睹她的風采,卻仍freestyle的穿上鷹架來見客,她自在的以一種不修邊幅的光鮮亮麗來展現專屬的「紐約風」。

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(與演出魅影的Norm Lewis合影,他也在悲慘世界25週年演唱會演出賈維)


1(拜訪自由女神)

對於這樣一個迷人的城市,如果只是當個觀光客來造訪,實在可惜,所以我決定待在紐約的日子要找點事情來做,當個「偽紐約客」,於是紐約的遊學計畫就這麼開始了。因為我是以遊學之名行旅遊之實,所以聯絡語言學校的部分,交給專業的遊學代辦機構,我才可以專心規劃課餘的旅遊行程。紐約著名的景點多集中在曼哈頓中城區,因此我決定住宿跟語言學校一定要選擇在其他區域,這樣才能有更多機會看見紐約不同面貌,由於在紐約只停留一個多月,考量此行的主要目的要兼顧旅遊,所以居住民宿比較自由,便預訂了位於皇后區的G9民宿,民宿地點離地鐵站僅三分鐘步行的距離,沿途有超市跟自助洗衣店,民宿內還有一間超好用的廚房,鍋具一應俱全,我幾乎每天都是吃過自製的美味早餐才滿足的上學,而且算起來,比在台灣買早餐的費用還省,房東是台灣人,這一個月的期間非常熱心提供我許多美食與旅遊的資訊,我偶爾也會和房東還有其他房客一起造訪不同的餐廳。


2(布魯克林高地夜景)

至於語言學校,我則選擇了新成立的ILSC紐約分校,ILSC紐約分校位於曼哈頓下城的金融區,可以想像每天一早跟著一群上班族擠地鐵通勤的畫面,有多麼「紐約客」了吧!

找了幾家遊學代辦,最後選擇自助家,我把我的想法提供給顧問C.J,她也很認同ILSC紐約分校會是很適合我的選擇,C.J同時分析:因為ILSC在紐約的分校新成立,所以有學費上有優惠,而且ILSC在加拿大已是有多家據點的大型語言中心,剛進軍紐約地區,為了做出口碑,一定會兼顧教學品質,結果我很放心地請C.J幫我報名ILSC,因為我已經看見ILSC在跟我招手了。

期間,C.J會不時跟我聯絡,提醒我報名資料的準備跟繳交的時間,出發前自助家還提供了學員行前說明會,所以在聯絡學校的這一部分,自助家幫我節省了很多精力與時間,因為保險與接機服務是由學員選擇付費,若是在費用上想節省一些的話,建議可以在台灣買好保險並請保險公司提供英文保單,保費依天數計算,便宜許多,接機則可以聯絡當地的華人計程車行,只需一般語言學校接機費用的三分之一,此外機票可以自行上網比較一下各家航空公司的票價,以台灣飛紐約甘迺迪機場(JFK),我非常推薦達美航空,價格不貴,在東京轉機的時間也不需等待太久,到達紐約是當地下午,我到住宿點放好行李,也才五點多,還有很多時間可以購買地鐵票跟熟悉當地地形,至於回程航班是下午兩點多從紐約出發,所以在紐約的最後一天,一早充裕地整理好行李後,我還特別繞回去住了一個月的民宿與房東跟房客們悠閒的吃了一頓早午餐,才依依不捨的道別。

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(三大謊言雕像-約翰.哈佛,據說摸他的腳會變聰明(這應該算第四大謊言吧?))

7(參觀西點軍校)

關於語言學校的課程,因為曾有過遊學英國一個月的經驗,我覺得這樣短期的遊學,語言學校的差異性不大,如果對於分級上有任何疑問,程度太難或太簡單,都可以馬上跟學校反應,學校教師跟職員都很樂意協助解決問題。

以ILSC紐約分校而言,我被分到的初中級課程,老師給的作業量並不會太多,約一個小時內的時間即可完成,所以還有許多時間可以用來好好遊歷紐約。

我的兩門課分別是由Nikki跟Theo任教,Nikki很有教學熱忱,常看到課程結束後她還留在教室備課跟批改學生作業,同時她非常熱心,有一次下課我和朋友想去哥倫比亞大學,不知道搭幾號地鐵,她知道後馬上從收拾好的背包裡拿出筆電幫我們查詢,我們出了大門後她又追上來,再確認我們的方向沒有走錯,真的好貼心;Theo則是一位年輕有活力的良師兼益友,我很佩服他總能體會我破英文所要表達的內容,再以最淺顯的語彙加上肢體語言如實地清楚的轉譯,跟他分享旅遊見聞跟感想是一件很有趣的事,最令我感動的是,我的相機於參觀911紀念館時遺失了,他知道後竟比我緊張、難過,幫我上協尋網站登錄,還不時追問我有沒有收到回覆的消息,雖然相機終究很遺憾沒尋回。

6(我們班是萬紅叢中兩點綠)

如果想快一點認識同學,結交朋友,也可以參加學校的課後活動,ILSC週一到周四下午都有戶外活動,由學校老師帶隊,參觀紐約著名景點及博物館,我很幸運在入學第二天,就跟著老師、同學走訪著名的自由女神像,回程時我還自己坐渡輪到史丹頓島,船行途中會近距離接近自由女神像,並且可以從渡輪上觀看曼哈頓下城區的天際線,所以最好的乘船時間點是黃昏到晚上,重點是紐約政府體諒史丹頓島的交通不便,所以往返史丹頓島船程的費用:「FREE」,此外買了一個月的地鐵票也不要忘了去乘坐位於曼哈頓與皇后區之間的羅斯福島纜車,持地鐵月票便可直接刷卡搭乘。

週末ILSC也有結合當地專辦學生旅遊的local tour,參加過的同學都覺得不錯,我則是自己報名當地華人旅行社的旅行團,導遊會以中英文雙語解說,費用也較低一些,如果想到woodbury outlet血拚,或像我一樣醉翁之意不在酒,只想去見見世面,也可以選擇woodbury結合周邊景點如西點軍校跟薰衣草田的行程,一天來回約五十美金,在唐人街跟皇后區的法拉盛都可以找到旅行社報名,我除了利用周末造訪woodbury跟西點軍校,還去了華盛頓DC還有尼加拉瀑布,最後在課程結束後,我則利用三天時間,搭乘mega bus到波士頓來一趟名校巡禮,順便體驗一下久仰的Hi boston 系列的連鎖青年旅館。

平日晚上或下午有時間,就算非棒球迷也可以找場球賽體驗一下在洋基球場觀賽的臨場感,若想走文青路線的話,擇一、二齣音樂劇欣賞則是最佳選擇,很多音樂劇都是改編自電影,很容易就理解劇情,不用擔心自己的英語程度不好,在ILSC附近的南街海港或布魯克林區都有TKTS票亭販售當日及隔日的優惠票卷,排隊人潮遠少於時報廣場,票價雖不便宜,但位置通常不錯,適合臨時起意,想碰碰運氣的觀眾。

9(沒喬好,只有我一個人耍白癡(時報廣場))

我因為從事教職,有寒暑假可以規劃較長的假期,但以往參加旅行團,總不免有走馬看花的遺憾,三年前我走了一趟倫敦加愛丁堡的雙城遊學,深愛上這種悠閒且深入的旅遊方式,今年剛好帶的班級畢業了,又有一個完整的暑假,且適逢美國給予台灣觀光免簽,遂興起我完成紐約遊學的心願。

我相信很多工作了一段時間的小資男女,即使可以請到一段較長的假期,也懷有讓自己暫時出走的夢想,但常顧慮太多,顧慮花費是否會很高,顧慮自己的語言能力不夠好,最後顧慮家庭,顧慮上了年紀,於是只留給了自己一個看似合理放棄夢想的理由,其實這些顧慮,也都曾在我腦海盤旋,但有時需要一點衝動來push一下自己,再者善加利用網路資源,其實不用花大錢,也可以充滿樂趣地一圓紐約的遊學夢。

4(曼哈頓天際線)


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